Breve iniciación al mercado forex

Es conocido como mercado de divisas, mercado FX o simplemente mercado forex, representa el mercado bursátil de mayor amplitud y con mayor volumen de operación en el mundo.

Su crecimiento ha alcanzado niveles de operaciones por encima de los 5 billones de dólares al día, cifras que superan en unas 200 veces a mercados importantes como es el caso de la Bolsa de nueva York.

Históricamente los protagonistas de este mercado han sido los grandes bancos centrales, las multinacionales y las enormes instituciones financieras. Sin embargo, a pesar de que todavía tienen gran participación en este mercado, la apertura que la internet y la tecnología han brindado a los brokers permiten que los tradres minoristas e individuales accedan y operen a la par de los gigantes en este mercado.

Beneficios que se pueden obtener al operar en el mercado forex

1. Liquidez

Hablamos de un mercado líquido cuando hay gran presencia de compradores y vendedores, esto trae como resultado un dinamismo a la hora de las colocaciones de órdenes, tanto para ventas como para compras sin importar el horario de apertura del mercado, esta liquidez resulta fascinante para los traders minoristas.

2. Operatividad constante.

El mercado forex nos brinda un horario extendido de 24 horas por 5 días a la semana, esto permite hacer aperturas y cierres de ordenes en cualquier momento del día operativo, esta ventaja no la encontraremos en otros mercados, como es el caso del mercado de valores y el de materias primas. El nivel de operaciones se incrementa en forma gradual, según van aperturando los distintos mercados mundiales en el trascurso del día, inicia el mercado de Sidney, seguido por Tokio, Londres y finaliza el de Nueva york.

3. Apalancamiento

Básicamente el apalancamiento se trata de utilizar una pequeña parte del valor total de la orden, aunque haremos referencia detallada de este término en el futuro, es importante mencionar que basado en el alto grado de liquidez que presenta el mercado forex, la mayoría de los brokers brindan un apalancamiento más alto que el de otros mercados. Repasando una vez más, si tenemos un apalancamiento de e 200:1 y tenemos 500 dólares para la operación, la orden quedaría en 100 000 dólares.

Es por ello que, aunque una divisa presente una pequeña variación en su valor esta provocara cambios sustanciales que se traducen en grandes beneficios con poca inversión, no obstante, puede ocurrir el efecto contrario y generar el incremento de las perdidas.

4. Margen bajo en el monto de apertura de una cuenta.

Debido al alto margen de apalancamiento que presenta el mercado forex, resulta posible aperturar en un broker cuentas con tan solo pocos cientos de dólares, comparado con otros mercados el monto de apertura de una cuenta es bastante bajo.

5.Minimo coste en las transacciones

La principal fuente de ganancias de los brokers del mercado FX son los diferenciales; esto no es más que el excedente entre el valor de compra y el de venta; pero como este mercado presenta altos márgenes de operaciones, el coste resulta mínimo comparado con los que se generan en otros brokers de valores tradicionales.

6. Mercado sin variaciones por factores externos.

No es posible que el mercado de divisas sea monopolizado o manipulado por ninguna institución, ya que su gran tamaño no lo permite. Comparado con otros mercados de menor tamaño en los que, una colocación de gran magnitud puede llegar a modificar los precios, en el mercado forex esta práctica no impactaría de tal manera. Factores externos que por lo general ocasionan variaciones significativas en este mercado son resoluciones de los gobiernos, políticas, sus informes y otras noticias mundiales.

Como se participa en el mercado FX.

Algunas personas sin darse cuenta han sido participe del mercado FX, ejemplo de ello son aquellas que en algún momento han viajado a un país diferente con otro tipo de moneda en circulación. Encontraran casa de cambio donde se muestran las diferentes valoraciones de las monedas.

Imaginemos que viajamos de Reino Unido a Estados Unidos, allí nos encontramos que el tipo de cambio ofrecido es de 1 libra por cada 1,50 dólares. Lo que se traduce a que cada dólar representa unos 67 peniques, entonces decidimos hacer un cambio de 1000 libras por 1500 dólares.

Siguiendo con el mismo ejemplo, al finalizar el viaje no se gastaron los 1500 dólares y regresamos al Reino Unido con 500 dólares. Después de varias semanas ha ocurrido un cambio y ahora 1 libra equivale a un dólar con 25 centavos. Lo que se traduce a que cada dólar tiene un valor promedio de 80 peniques.

En ese momento estamos en presencia de una subida del dólar ante la libra, por tal cambiamos los 500 dólares a libras a razón de 1 dólar por 80 peniques y se reciben 400 libras. En conclusión, se obtienen más libras por los dólares, obteniendo así beneficios en el mercado forex.

¿Cuáles instrumentos pueden operar en el mercado FX?

La expresión actual y a futuro de la economía de un país se refleja de forma directa en su divisa.  Se dice que la divisa de un país es débil, cuando su situación económica es recesiva o esta inmóvil, en tanto que nos encontramos con una divisa fuerte cuando la economía esta emergente, es así como se especula con la fortaleza y debilidad del sistema económico de un país y otro.

Tipos de divisas: principales y menores

Cuando operamos en el mercado forex, nos encontramos con las divisas de los diferentes países, aparecen abreviadas usando tres de sus letras. Ejemplificando tenemos, el euro es EUR; el dólar está representado por USD; el yen japonés es JPY; GBP representa la libra esterlina, etc.

Las divisas se dividen en dos categorías: las divisas principales y las divisas menores.

Las divisas principales pertenecen a las economías más grandes en el mundo como la de EE. UU, el Reino Unido, la zona euro, Canadá, Australia, Suiza y Nueva Zelanda.  

Aunque China es una de las grandes economías mundiales, el yuan no está presente en el mercado forex por prohibición de su país. Las divisas principales abarcan el 90% del mercado forex y son en gran medida las más negociadas.

Por otro lado, las divisas menores o exóticas, tienen esta definición porque representan a las economías de menor importancia como es el caso del dólar de Hong Kong, el peso mexicano, la corona sueca o el florín húngaro, entre otras. Su negociación es en menor cantidad comparada con las divisas principales y por ende el coste de operación es muy alto motivado a la ausencia de liquidez.